Origines du Hamster

Les hamsters, les cobayes, les souris blanches et les lapins nains appartiennent tous à l’ordre des rongeurs (ordre des rodentia).

La mort du hamster

Peu de gens savent que les rongeurs représentent le quart ou même le tiers de tous les mammifères terrestres. Il n’est donc pas difficile de comprendre pourquoi les rongeurs ont joué un très grand rôle dans la vie de l’homme.
Ce sont, pour la plupart, des animaux plutôt petits qui se reproduisent assez rapidement.
Leur nom vient du verbe latin rodere qui veut dire textuellement ronger; on reconnaît les rongeurs à leur denture qui possède trois caractéristiques: les canines sont toujours absentes; les incisives des dents jugales sont séparées par un très grand espace; les incisives sont des dents puissantes et leur nombre est réduit aux deux mâchoires. À cause de cette denture spéciale, la tête, quand on la regarde de profil, nous apparaît comme tronquée.
Vous remarquerez la présence d’un profond sillon qui coupe de bas en haut la lèvre supérieure appelé bec de lièvre. Toute la structure de la lèvre supérieure et des narines forme le complexe dénommé rhinarium.
L’acuité visuelle est moyenne. La majorité des rongeurs, à cause de l’implantation latérale des yeux, peuvent voir aussi bien devant que derrière. Vous en ferez l’observation à votre enfant quand vous lui achèterez un de ces petits rongeurs: cela le fera rêver; pensez donc! pouvoir regarder derrière soi sans tourner la tête…
Le système digestif comporte un estomac qui n’est pas compartimenté et un caecum souvent grand. La digestion est caractérisée par la caecotrophie. La nourriture parcourt deux fois tout le tube digestif, l’animal reprend, à la sortie de l’anus, des pelotes qu’il avale sans les mâcher afin, probablement, de récupérer dans les fèces des vitamines élaborées au niveau du caecum par les bactéries symbiotiques. L’intestin est long et le foie a cinq lobes.
Les rongeurs sont plantigrades ou semi-plantigrades. On compte quatre ou cinq doigts aux membres antérieurs et de trois à cinq aux membres postérieurs. Vous remarquerez aisément que la dernière phalange des doigts et des orteils est toujours pourvue d’une griffe.
L’odorat du petit rongeur est parfait et son sens tactile, assez développé, s’exerce par l’intermédiaire de poils situés sur la tête, la poitrine, le ventre et les membres antérieurs. Ces poils remplacent souvent le sens de la vue pour ce qui est de l’orientation dans l’espace.
La grande majorité des rongeurs, en particulier les hamsters, les lapins nains et les souris blanches, assimilent facilement ce que vous leur apprenez.
L’appareil reproducteur se caractérise par ses traits premiers et archaïques, principalement chez la femelle où l’utérus est toujours bifide. Chez le mâle, généralement, les testicules descendent provisoirement dans le scrotum en période de rapprochement sexuel. L’exceptionnelle fécondité des rongeurs s’explique par la courte durée de la gestation, par la précocité de la puberté, par le grand nombre de petits par portée et par la possibilité permanente des fécondations.
Pour en finir avec les caractères généraux, il faut savoir que l’ordre des rongeurs est divisé en sous-ordres: le hamster et la souris blanche appartiennent au sous-ordre de myomorphes et le cobaye, à celui des caviomorphes.


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